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阿里借力区块链 争夺云计算霸主之位
区间集 · 2月前 阿里云 阿里区块链 38938


作者/坎村 设计/大脚 排版/TOM 


竞争日益激烈的云计算因为区块链又开辟了一个新战场。从早前的IBM云、微软云,到后来的亚马逊云、谷歌云,这些全球云计算巨头都把目光瞄向了这一领域。现在,它们又多了一个新的竞争对手——阿里云。 


8月3日,阿里云宣布推出企业级区块链服务BaaS(Blockchain as a Service),支持一键快速部署区块链环境,实现跨企业、跨区域的区块链应用。据悉,阿里云目前主要支持溯源存证、供应链金融、数据确权、数字版权保护等应用场景。 


众所周知,阿里对于区块链野心勃勃,早在几年前就已经开始研究区块链技术,可以说是目前全球区块链专利技术最多的公司。前段时间,马云在一次公开的场合特别强调:“阿里必须要有区块链,没有区块链要死人的。”可见阿里对区块链这块技术高地的重视程度。 


于是很多人就认为,已经是处于国内云计算市场老大地位的阿里云,会借助区块链之力继续壮大成就霸主之位。不过,冷静思考一番,面对未来阿里云提供的区块链服务价值到底有多大?挑战之路是否会像大家想的那么容易呢? 




云上部署区块链 


通常理解,云计算是基于互联网的相关服务的增加、使用和交付模式,通常涉及通过互联网来提供动态易扩展且经常是虚拟化的资源,按照服务类型主要分为三类:IaaS(设施即服务)、PaaS(平台即服务)、SaaS(软件即服务)。 




 IaaS、PaaS、SaaS三种云计算模式 


打个比方,云计算就好比是一个发电站,用户家中要用电,得向电站申请接入,同时按月付电费。如果你不按电站的规定来用电,那么电站可以拉你的闸、断你的线。不仅可以随时用电,而且这个电站可以根据你的需求变化改变功率,不用让你再次更换家里的设备线路,十分方便。 


那么云计算和区块链有什么关系呢?不严谨的理解,假设是一条与链相关的项目,每个节点都需要有一台智能设备,而且对于相关性能还有要求,显然在实际中不那么现实。如果把该链布在云端,就让该链的社区节点用户节省了很多开支,比如存储、计算等,而且性能还能相对稳定。 


外界普遍的一种声音:由于传统科技企业中心化思想和商业模式根深蒂固,加之区块链技术和企业本身不成熟、客户在应用过程中倾向于选择对于中心化模式的回归。传统科技企业所谓的“拥抱”,其实只是形似神不似,最终区块链技术很可能被中心化同化,即中心化以区块链的名义出现,区块链技术再度陷入一种有名无实的状态。 


从目前来看,这样的忧虑意义不大。如果在云上部署区块链首先不会完全中心化,用户在区块链上部署的节点可以用不同云进行分散,比如EOS超级节点也并不是仅仅在某一家云上部署,而是分散部署在不同的云上面。 


另外,云计算厂商的角度来看,虽然在物理上让区块链重新变得较为集中,让其有了篡改数据的能力和机会。可是,云计算厂商作恶其实对他来说并没有好处,失去了用户,影响了口碑,何利之有?这个逻辑就像比特大陆拥有着几乎可以影响比特币区块链系统的算力,但是其却不会使用这个能力。 


而且从技术角度来看,未来人们也是可以规避云计算厂商作恶的可能。一位清华大学计算机专家告诉区间集,未来利用安全多方计算就可以解决这些问题。 


安全多方计算(SMC)是解决一组互不信任的参与方之间保护隐私的协同计算问题,SMC要确保输入的独立性,计算的正确性,同时不泄露各输入值给参与计算的其他成员。所谓重新中心化的问题就可以迎刃而解,据悉目前已经有厂商在做这样的尝试。 




 阿里云优势 


区间集在采访了很多声称可以落地区块链应用项目后,得出一个较为悲观的结论:目前80%以上的项目可能会死掉。 


就以前段时间火热的Dapp为例,现在市场上也开始冷清下来。某文娱领域Dapp的一位刚离职的市场总监李扬告诉区间集:“目前实现去中心化的前提在于计算、存储等技术水平大幅提升,但在短时间内技术很难突破,摩尔定律已然在失效。” 


这是从技术成熟度方面去考虑,而站在用户方面来说,很多区块链公司宣称大而全的生态也是不现实的。道理很简单,和巨头互联网公司相比,初创的区块链公司做这个事情成本太高,仅以用户成本来考量,怎么能和大型的互联网巨头PK? 


我们把技术和用户这两个要素拿出来,阿里云提供区块链服务是很自然的,不仅有技术,也有场景需求。 


 阿里云的实力毋庸多言,已然是国内云计算厂商的头部。从国内市场份额来看,去年上半年无论和国内厂商还是国外厂商比较,阿里云占有量都是一骑绝尘。 




另外,在阿里已有的生态体系内也需要阿里云提供区块链部署服务,这是很多其他云计算厂商所没有的。 


 此次阿里云推出的区块链服务主要包括溯源存证、供应链金融、数据确权、数字版权保护等四个方面。如果仔细分析来看,这四个方面对应着阿里生态电商、金融、大数据、文娱版块。 


作为中国最大的电商平台,阿里旗下生态内的商品、物流等方面对于溯源都有非常大的需求,用区块链用来溯源自然是一个很好的解决方案;供应链金融方面,阿里早在2002年就开始进入,发展至今阿里在该领域的场景也是十分丰富的。 


数据确权方面,去年末,中央政治局就实施国家大数据战略进行集体学习,最高领导人强调, 要制定数据资源确权、开放、流通、交易相关制度,完善数据产权保护制度。这意味着一个数字资产交易时代的来临。 


“未来最大的能源不是石油而是数据。”早在2015年马云作出如此表述开始,数据不断被喻为未来的“石油”。阿里掌握大量的数据资产,过去想去变现可能会触碰法律的风险,如果不去变现这些资产的价值就会大打折扣。区块链技术出现之后,数据资产可以在链上确权、交易无疑是阿里期盼的。 


阿里文娱版块包括阿里影业、优酷、阿里文学、大麦网、MaiLive、麦座等等非常多的场景,区块链可以提供很好的解决方案。单就电影、文学、音乐、文学等内容版权保护方面,就有非常大的想象力。所以,阿里云为什么不做区块链服务呢? 




 霸主之路漫漫 


阿里云想要成为霸主之位可能并非易事,云计算市场竞争是非常激烈的。放眼国内阿里云是第一,可在全世界的舞台上,阿里云还有很长一段路要走。 


Synergy最新的数据则显示,公有云市场中亚马逊AWS二季度的市场份额为34%,微软为14%,IBM 8%,谷歌6%,阿里巴巴4%。亚马逊依然是当之无愧的霸主,占据着全球近三分之一的市场份额。 


而在云上提供区块链服务方面,亚马逊AWS、微软、IBM、谷歌等早就开始布局,相较于阿里拥有着先发优势。 


在2016年5月,亚马逊就曾与数字货币集团(DCG)达成合作,为企业提供区块链实验环境。 


今年5月亚马逊云计算AWS与初创公司Kaleid合作,Kaleido今后可以向AWS客户提供服务,帮助企业轻松部署DApps,让客户更容易将其云服务放在区块链上。 


微软则更早,在2015年11月,微软就启动了Azure 区块链服务(BaaS)。2016年,Azure平台发布首个区块链解决方案,并将 NXT 区块链节点带入平台,开发者可借此简单开发NXT(未来币)节点。今年2月,微软发布智能合约技术白皮书,宣布BaaS战略的下一步将引入企业智能合约(ESC)。 


作为老牌厂商IBM对于区块链更是寄予厚望。相关统计显示,IBM已经参与了400多个分布式账本项目,其中大部分在美国,涵盖包括供应链、医疗保健和政府服务在内的多个行业。 


据悉,目前IBM Blockchain通过利用一种共享的和复制的账本准许企业公司将其交易工作流程数字化。在IBM Blockchain公共云服务上,用户可用于构建安全的区块链网络。 




后来者谷歌也想在云计算区块链服务方面分一杯羹。早先是投资各式各样的区块链初创公司,打造自己的生态,例如对钱包服务提供商Blockchain Luxembourg的400万美元的领投、投资金融交易网络Ripple、投资加密货币资产管理平台LedgerX等;现在谷歌则开始正式入局该领域,最新消息显示谷歌正与BlockApps公司展开合作,开发自己的BaaS平台。 


上述云计算巨头在区块链方面的实力已然初显。一个简单的例子,近期Reddit上网友调查了EOS46个BP(超级节点)中,有16个BP使用了AWS的云服务(即亚马逊网络服务系统),9个使用了谷歌云服务,7个BP使用了Bare Metal,4个BP使用了阿里巴巴云服务,2个使用了微软云服务。 


目前云计算提供区块链服务方面,依然还是硅谷那些云计算巨头,阿里作为国内的云计算头部厂商还有很长一段路要走。 




 尾声:云上的区块链之争 


区块链的本质来看,数字世界所有的技术都是围绕数据展开的,区块链作为通往数字世界的一扇大门当然也不例外。那么,围绕着数据的计算、存储就离不开对效率的追求,云上布局区块链从眼下看来是一个趋势。 


在接下来的几年,各大云计算厂商会纷纷在此发力,或是在技术上构筑护城河,或是不断投资区块链初创项目,通过资本布局方式形成自己的产业链。 


 从阿里云方面来看,其生态内有着大量的目前区块链技术可实现的应用场景,作为技术基础服务设施阿里云当然要推出区块链服务。 


在满足自身生态需求之外,阿里云可以把区块链服务分享给其他企业。区块链创业者只要设计好机制,至于怎么去布服务器、硬件、实现资源的配置都不是考虑的重点。这实际上是促进区块链行业的发展,有利于中小创新者发挥区块链价值。至于,阿里云在未来能否借此成为老大现在还很难说,毕竟“硅谷”那些云计算巨头实力摆在那里。 





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